Los sellos postales tienen una función útil, porque sirven como comprobante de pago por el servicio de trasladar un objeto. También cumplen un cometido estético, y  educativo.

Para resaltar la importancia de esas pequeñas piezas de papel, la Federación Internacional de Filatelia declaró el 7 de enero Día Mundial del Sello Postal, porque en esa fecha nació Heinrich Stephan, fundador de la Unión Postal Universal (UPU). Se celebró por primera vez en Austria, en 1935.

En la siguiente entrevista, Ziomara De León Franco, coordinadora del Departamento de Filatelia, Arte y Cultura, de la Dirección General de Correos, explica la importancia de los sellos postales.

¿Cuáles son las
funciones del Departamento de Filatelia, arte y Cultura?

Planificar, desarrollar emitir y vender los sellos, con
dos finalidades esenciales: primero, tener un medio para el servicio de
franqueo del servicio postal y promover el arte y cultura de Guatemala.

¿Qué es un sello
postal?

Es un trozo pequeño de papel, con bordes dentados, producto
del perforado. Es un comprobante del servicio que se adquiere en Correos. Por
la información que contienen, digo que los sellos son pequeños embajadores de
papel. Le dicen al mundo lo que somos como país.

¿Cuáles son las
partes de un sello postal?

Todo sello tiene como componentes el nombre del país
emisor; el valor, que se llama valor facial; un título; una viñeta, el tema que
se está tratando, pie de imprenta; nombre del diseñador, el artista; año en que
fue elaborado.

…Los amantes de la filatelia valoran mucho los sellos. Un
sello postal puede llegar a valer miles de millones de dólares, según su
antigüedad y escasez. El primer sello postal del mundo fue el Penny Black, de la Reina Victoria,
elaborado por el profesor Rowland Hill. Actualmente está valorado en más de dos
mil millones de dólares.

La digitalización
de las comunicaciones ¿ha causado la obsolescencia del sello postal?

La comunicación por carta ha declinado pero, en cambio,
el auge del comercio electrónico ha mantenido y aún incrementado el uso del
sello postal. Los productos que se envían de un país a otro tienen un empaque
al que se adhiere un sello postal.

Entonces, ¿todos
los países tienen servicio de correos?

… Todos los países siguen usando sellos de correos para franquear su correspondencia: paquetes, cartas, postales. El servicio de correos de cada país  emite las estampillas a través de un departamento de filatelia.





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